Stephanie St Clair, Reine de Harlem

    Date : Vendredi 17 novembre 2017
    Heure : 20h
    Lieu : salle Jenny Alpha

    Scolaire : Jeudi 16 novembre à 9h30

    D’après le roman de Raphaëel Confiant

    Dans une maison de retraite du Queens à New York, une femme de quatre-vingts ans, native de la Martinique, déroule le récit de sa vie à son neveu Frédéric, qui, ayant jusque là ignoré son existence, vient la questionner sur les raisons de son exil.

    C’est l’histoire romancée de Stéphanie St-Clair, femme-gangster martiniquaise, qui fera sa place dans le Harlem des années 1920. Partie de rien elle va s’enrichir en créant une loterie clandestine, affrontant ainsi la mafia blanche, les gangsters noirs, la police new yorkaise, détrônant avec insolence nombre de concurrents, voire, les éliminant tout bonnement. A Manhattan elle devient une icône surnommée «Queenie».

    Le destin « hors du commun » de Stéphanie St Clair débute en 1886 dans une case d’un quartier pauvre de Fort de France, «la cour fruit à pain» où elle naît de père inconnu. Elle supporte la ségrégation raciale à l’école qu’elle quitte à 12 ans, pour devenir bonne à tout faire dans une famille mulâtre où elle subit les assauts du fils de la maison. A la mort de sa mère, elle fuit la Martinique et s’exile en Métropole, direction Marseille où elle est serveuse dans un bar à marins. Un jour, sur un coup de tête, elle s’embarque sur un bateau en partance pour New York. Elle a 26 ans, on est 1912.

    De bidonvilles sordides, en squats, en passant par la prison, après avoir eu froid, faim, avoir souffert de la défiance des Noirs, du mépris des Blancs, été violée par des membres du Ku Klux Klan, avoir émasculé un chef de gang, planté une fourchette dans l’oeil de son amant, tiré à bout portant sur son mari volage, Stéphanie St-Clair poursuit sa quête d’une vie meilleure. Bien que fluette, elle possède une force de caractère et un sang froid grâce auxquels elle parvient à se faire embaucher dans le gang des quarante voleurs, spécialisé dans le racket. Sa faculté d’adaptation et son culot lui permettent ensuite de se hisser hors de sa condition de miséreuse et de se tailler une place de choix dans ce Harlem sans pitié. Elle monte son propre gang et devient la patronne d’un puissant business.

    C’est au son du jazz du Cotton Club, que Madame Queen parade, enveloppée dans son manteau de fourrure, fume-cigarette en or à la bouche, au bras de ses gardes du corps, amants et hommes à tout faire, dans son quartier chic de Sugar Hill où réside l’élite noire d’Harlem. Ce qui lui permet de s’enrichir également intellectuellement au contact d’amis tels que l’historien W.E. Du Bois ou le poète Countee Cullen

    Isa-1986

    Sa vie s’achève dans une maison de retraite du Queens à l’âge de 83 ans. Seule et oubliée de tous.

    Nicole Dogue le metteur en scène, a vu en ce roman, le matériau théâtral qu’il représente, et le potentiel dramaturgique évident. Le mode narratif à la première personne indique qu’il y a confidence. Mais si le neveu, Frédéric est bien celui à qui Stéphanie St Clair s’adresse dans le livre, il semble évident qu’il n’est qu’un prétexte pour parler au plus grand nombre. Passages narratifs et dialogues seront investis par la comédienne qui incarne tous les personnages évoqués. L’idée ici est de montrer Stéphanie à la fois dans l’intimité de sa pensée, mais également dans les situations particulièrement marquantes, hautement dramatiques et picaresques. Tout ce qui permet de comprendre cette femme hors du commun.

    STEPHANIE ST CLAIR : Isabelle KANCEL
    MISE EN SCENE : Nicole DOGUE
    CREATION LUMIERE : Lilia ARUGA
    CREATION SONORE : Stéphane RIVEREAU
    PRODUCTEURS & CO-REALISATEURS : CE QUE JEU VEUT / FONDATION ORANGE

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